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Pílula especial pode substituir injeção de insulina, diz estudo

01 Julho 2018 07:00:00

Pesquisadores da Universidade de Harvard superaram desafio de absorção da insulina no estômago. Eles envolveram composto em material que permite administração oral.

Por G1


Método oral de absorção da insulina; composto é envolvido em materiais que resistem a diversos obstáculos (Foto: Harvard SEAS/PNAS)

Quem tem diabetes tipo 1 precisa administrar insulina todos os dias para diminuir os níveis de glicose no sangue. Esse controle, contudo, deve ser feito via injeção ou por meio da chamada bomba de insulina (aparelho que envia pequenas quantidades do composto por 24 horas).

E por que não dá para simplesmente tomar a insulina? Cientistas explicam que o composto não se dá bem com a composição ácida do estômago e acaba por não ser absorvido pelo organismo.

Para superar esse desafio, pesquisadores da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, conseguiram envolver a insulina em uma cápsula resistente ao ácido estomacal. O feito foi publicado durante a semana no "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Os pesquisadores da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas (SEAS) John A. Paulson, de Harvard, explicam que a formulação é biocompatível, fácil de fabricar e pode ser armazenada por até dois meses em temperatura ambiente sem degradação.

Cientistas acreditam que o novo medicamento deve melhorar o controle da glicemia e a qualidade de vida de pacientes com diabetes tipo 1.

"Muitas pessoas não aderem ao tratamento devido à dor, fobia de agulhas e interferência nas atividades normais", disse Samir Mitragotri, um dos autores do estudo e professor no SEAS de Harvard.

"O controle glicêmico inadequado pode levar a complicações graves de saúde", continua Samir Mitragotri (Harvard).

Mitragotri comparou a nova pílula a um canivete suíço. "Uma vez ingerida, a insulina precisa passar por uma difícil pista de obstáculos antes que possa ser efetivamente absorvida pela corrente sanguínea", disse Mitragotri.

"A pílula funciona como um canivete suíço. Ela tem ferramentas para lidar com cada um dos obstáculos encontrados" - Samir Mitragotri.

Os obstáculos superados pela pílula:

O primeiro obstáculo é a superação do "colapso da pílula" pelo ácido gástrico;

1- Depois, o polímero resistente ao ácido se dissolve no intestino delgado;

2- Ainda, ácido que envolve à insulina resiste à camada de muco que reveste o intestino;

3- A pílula também resiste às camadas estreitas da fase final do intestino;

4- Por fim, todo o material que reveste a insulina é dissolvido e o composto é liberado.

Cientistas acreditam que é possível produzir a pílula em escala industrial a custos relativamente baixos. Eles também apostam que o composto tem o potencial para substituir a injeção em alguns anos.

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